Во всем мире (1987 / 1)

День стал короче

Интенсивные штормовые ветры, наблюдавшиеся в 1983 году в Тихом океане у побережья Эквадора и Перу во время редко возникающего феномена — мощного течения Эль-Ниньо, так повлияли на ускорение вращения Земли, что продолжительность дня в это время стала на 0,003 секунды короче, о чем сообщили ученые Национального управления океанографии и исследования атмосферы США.

Детям труднее

После двухлетних медицинских обследований, проведенных специалистами Калифорнийского университета, обнаружилось: вред, наносимый загрязненным воздухом здоровью детей, в шесть раз превышает вред, наносимый здоровью взрослых. «Дыхательные пути у детей значительно меньше, чем у взрослых, и в них накапливается больше загрязняющих воздух веществ,— сказал Роберт Фалеи, руководитель университетской лаборатории по изучению влияния загрязненного воздуха на здоровье людей.— К тому же следует учитывать, что для обеспечения соответствующего обмена веществ и температуры тела, дети должны вдыхать больше воздуха, приходящегося на единицу их веса». По мнению Фалеиа, при опасном уровне загрязнения воздуха детей следует рассматривать как наиболее чувствительную группу населения.

Электронный врач

Вернее, он не лечит, а лишь снимает боль, ибо речь идет об электронном нейростимуляторе, который служит для электротерапии болевых синдромов различного происхождения. А также и для электростимуляции, чтобы повысить нервнопсихический тонус при ряде заболеваний — аллергии, бронхиальной астме, ревматических болях, гипертонии и других. Разумеется, это можно делать лишь после консультации врача-специалиста, который будет дозировать воздействие прибора в соответствии с акупунктурными точками. Электронный стимулятор удобен для лечебных процедур в домашних и клинических условиях и безопасен при эксплуатации. Питается он от батареек. А производится в болгарском городе Плевеие.

Обновлять зубы

Американские ученые получили методом генной инженерии гены специфических белков, которые входят в состав зубной эмали человека. Исследователи надеются воспроизводить эти белки с помощью культуры клеток млекопитающих. Затем к ним надо добавить кальций и окси- апатит, чтобы восстановите полную структуру зубной эмали. Не исключено, что это откроет новую страницу в зубоврачебной практике.

Операция «Каико»

Мы уже сообщали о планах исследования океанического дна в районе Японских островов. Сейчас японо-французская операция «Каико» («Впадина») позади. Французский глубоководный аппарат «Наутилус » совершил ряд погружений, в ходе которых был изучен рельеф дна и заснят на кинопленку процесс поддвига Тихоокеанской плиты под Евразийскую. На вершине потухшего подводного вулкана Эримо, к востоку от Японского архипелага, океанографы закрепили сейсмограф и два уклономера. Приборы будут отмечать слабые подземные толчки и увеличение наклона Тихоокеанской плиты с точностью до тысячной доли градуса. С помощью радиопередатчика, который установлен на плавучем буе, данные будут передаваться в эфир. Этот комплекс рассчитан на срок службы не менее пяти лет. Он позволит сейсмологам прогнозировать приближение землетрясения и тем самым снизить возможный ущерб от него.

Как мы нюхаем

Действие обонятельного механизма человека до конца не разгадано. Поэтому трудно создать прибор, который обладал бы способностью различать всевозможные запахи. В этом направлении ведут свои исследования ученые Токоике и Куриока из Электротехнической лаборатории японского города Осака. Они установили, что под воздействием того или иного запа- 'ха в определенной области мозга возбуждаются электрические колебания различного вида. Испытываемым добровольцам прикладывали к черепу электрод, соединенный через усилитель с осциллографом. Туда же подводили сигнал от датчика, который фиксировал моменты вдоха. Оказалось, что, несмотря на индивидуальные особенности восприятия, общий характер мозговых волн при вдыхании одинаковых веществ у всех испытуемых совпадал. Замечено также, что обонятельная ¦ реакция на приятные запахи длится дольше, чем на противные. Исследователи ставят своей дальнейшей целью создать прибор, который заменит эксперта — непременное действующее лицо в парфюмерном производстве.

Необязательно из древесины

В Институте лесного хозяйства в Будапеште после многолетних исследований получена высококачественная бумага из листьев, причем белая и очень прочная. Таким образом народное хозяйство страны сможет сэкономить огромное количество древесины.

Больше кальция — длиннее жизнь

Японские ученые установили, что на острове Окинава, где живет много долгожителей, питьевая вода содержит большое количество кальция. По мнению специалистов, именно с этим связана низкая смертность от инсультов среди населения. Так, например, один из долгожителей в возрасте 120 лет живет в местности с питьевой водой, в которой содержание кальция в шесть раз превышает средний показатель по Японии.

О «горячих пятнах»

Американские ученые Моберли и Кемпбел изучали связь между вулканической деятельностью и так называемыми «горячими пятнами», которые существуют там, где раскаленная магма прорвалась к земной поверхности. История возникновения в Тихом океане подводного Императорского хребта и Гавайского архипелага показывает, что эти вулканические вздутия океанического дна происходили преимущественно в те геологические эпохи, когда магнитное поле Земли сохраняло свою «нормальную» конфигурацию. Авторы выдвинули следующую гипотезу. Выбросы магмы возникают в результате процессов, которые происходят на границе земного ядра и мантии. Флуктуации ядра служат первопричиной как вулканической деятельности, так и' смены полюсов земного магнетизма. Когда смена магнитных полюсов затягивалась, «горячие пятна» были уже не в состоянии отвести наружу избыточное тепло, выделяемое земным ядром. Тогда и возникали крупные разломы земной коры, которые привели, в частности, к распаду праматерика Гондваны и образованию Атлантического океана.

Скрыться от пожара!

Эта необычная палатка предназначена для тех, кто борется с большими лесными пожарами. Если пожарные окажутся посреди огненной стихии, они могут найти временное убежище, скрывшись внутри палатки. Теплоизолирующая палатка сделана из стекловолокна и алюминиевой пленки. Весит она килограмм с небольшим, а носят ее свернутой в специальном ранце. Разложить палатку можно-: довольно быстро, стоит лишь потянуть за ручку:

Новая наука

Речь идет о генетотрофии, основы которой заложены польскими учеными в «контактной области» трех наук — медицины, диетологии и генетики. Ее предмет — рациональное питание людей в зависимости от их врожденных генетических особенностей. Генетотрофия будет предписывать самую разумную диету для каждого человека индивидуально.

Перья всем на удивление

На раскопках древнейшего церемониального центра ацтеков Мексики Теночтитлана всех удивило огромное количество перьев среди камней. Оказалось, они украшают до сих пор не известный тип доколумбовой мексиканской скульптуры орла. Двухтонная «птичка» из камня вулканической породы имеет внушительные размеры: 1,39 метра длиной, 0,82 метра шириной и 0,72 метра высотой. Сейчас ученые устанавливают, сколько веков она пролежала в земле.

Радиоактивный аппетит

Устранение и захоронение радиоактивных отходов атомных электроцентралей продолжает оставаться опасной и дорогостоящей работой. Неплохое решение этой проблемы найдено работниками финской АЭЦ «Ловиса». Для концентрации радиоактивных отходов они использовали один вид бактерий, с помощью которых обычно очищают канализационные системы. И микроорганизмам понравилась новая «пища». Воду с радиоактивными отходами наливают в стальную цистерну, и бактерии за короткое время почти целиком поглощают опасный для людей материал, после чего концентрат радиоактивности уходит на захоронение.

В вагоне — по воздуху

Недавно в японском городе Шонан вошла в эксплуатацию однорельсовая подвесная железная дорога, которая перевозит 20 тысяч пассажиров ежедневно. Длина ее шесть с половиной километров. На пути расположено шесть станций. Японцы предпочитают подвесную дорогу другим видам транспорта, так как она не загрязняет окружающую среду, сравнительно легко преодолевает подъемы и крутые повороты, позволяет быстро набирать скорость и внезапно останавливаться. Потребление электроэнергии меньше, чем обычными видами транспорта.

Вместо ядохимикатов

Оригинальный метод борьбы с насекомыми-вредителями применил американский фермер. Собрав с полей несколько кружек мертвых и больных насекомых, он поместил «улов» в миксер, добавил немного воды и все это хорошенько сбил. Потом разбавил смесь водой и полученным раствором опрыскивал поля. Фермер полагал, что больные насекомые поражены вирусом, который с помощью раствора перекинется на здоровых и уничтожит их. Эксперты не очень уверены в правильности такого объяснения. Возможно, запах раствора отпугивает насекомых или привлекает их врагов. Как бы то ни было, своеобразный коктейль не понравился насекомым — они исчезли с полей. Теперь многие фермеры с успехом используют этот простой и эффективный метод борьбы с вредителями.

Прозрачнее стекла

Стекло — материал прозрачный. Так думаем мы с вами, любуясь солнышком через чистые стекла наших домов. Когда же свету предстоит идти через это самое стекло многие сотни, а то и тысячи километров (именно так обстоит дело при передаче телефонного разговора по световодному кабелю), оказывается, он быстро затухает, и приходится строить усиливающие станции. Чтобы можно было обойтись без промежуточных станций, надо искать новые материалы. Японские химики предлагают попробовать специальные окислы с добавлением германия и сурьмы. Первые эксперименты показывают, что поглощение раза в два меньше, чем в стекле. Перспективным является использование галлоидных соединений, содержащих смеси фтора и хлора, с такими материалами, как цирконий, барий, алюминий и гадолиний. Такие волокна могут быть в десять, сто и даже тысячу раз прозрачнее двуокиси кремния — стекла. По каждому новому волокну можно будет одновременно вести двадцать тысяч телефонных разговоров.

Что такое телефон будущего?

Это — аппарат с кнопочным набором и устройством для автоматического набора, телефонная трубка и громкоговоритель, электронный дневник на двадцать лет и личный адресный справочник владельца, телефонный справочник, счетно-решающее устройство, часы, звукосигнализатор, клавиатура. Во всяком случае, именно таким видят его английские конструкторы...

Основа аппарата — восьмиразрядный микропроцессор с достаточно обширной памятью в шестьдесят четыре тысячи байтов. Этот аппарат можно использовать в качестве телексного устройства и электронной записной книжки. Только вот научиться управляться с этой бездной возможностей будет совсем не легко, может быть, придется организовать специальные курсы и по окончании их сдавать экзамен на право поговорить по телефону.

Часы полярных птиц

Что управляет в полярное лето биологическими часами животных? Западногерманские биологи, изучавшие жизнь пуночек на Шпицбергене, где с апреля по август не заходит солнце, установили, что эти птицы, прилетевшие на лето из южных широт, сохраняют прежний ритм чередований дня и ночи. На основании своих исследований ученые пришли к выводу, что внутренними часами птиц управляют изменения цвета солнечного света. Собственно, днем, то есть когда солнце стоит высоко в небе, в солнечном свете больше синего цвета, когда же солнце клонится к горизонту, наше светило излучает больше красного цвета. Изменения спектра оказались очень хорошими часами: тропические птицы, которым создали в лаборатории полярные световые условия, так же реагировали на перемену освещения.

На руинах древней столицы

Примерно в трехстах километрах к северу от Багдада, посреди развалин древнего Ашшура, первой столицы Ассирии, работает кирпичный завод, выпускающий только необожженный кирпич — для реставрации древнего храма богини плодородия и любви Иштар. Ежедневно здесь получают четыре тысячи кирпичей и сразу же укладывают в здание, чтобы придать ему «античный вид». Это — часть обширной государственной программы по восстановлению многих дворцов и храмов Ашшура. Все крупные постройки, возникшие в Месопотамии около четырех тысяч лет назад, строились только из необожженного кирпича. Так что его потребуется много.

На магнитном подвесе

Во Франции создан токарный станок, способный обрабатывать легкие сплавы со скоростью до 45 тысяч оборотов в минуту. Столь существенный прирост скорости обеспечен подшипниками с магнитным подвесом, исключающими контакт между валом и отверстием, в котором вращается вал. Приятный сюрприз, что возникающее в процессе резания тепло почти целиком поглощается стружкой, избавляя конструкторов от излишних забот об охлаждении.

Дебютируют растения

В мире насчитываются тысячи рок-групп. Теперь к ним добавилась еще одна. Состоит она... из растений, и ее музыкальный дебют состоялся в Японии. Специалисты по электронным вычислительным машинам записали электрические колебания и импульсы, генерируемые различными растениями и цветами в Мемориальном парке на острове Окинава, ввели их в компьютер и преобразовали в звуки. На их основе местный композитор сочинил «симфонию» в стиле рок, которая исполняется оркестром на открытой площадке парка.

С точностью до пятого знака

Один французский турист сумел сфотографировать в Италии, в городе Пиза, автомобиль с необычным номером. Он состоит из индекса Pi, а также самого числа «пи» с точностью до пятого знака после запятой.

Рыба с грядок

Снять урожай рыбы с обычных грядок — разве такое возможно?— спросит читатель. Да, возможно, отвечает американский журнал «Ридерс дайджест», описавший случай, произошедший на огороде шестидесятисемилетнего лондонца Рона Лангтона.

Проснувшись однажды рано поутру, Лангтон выглянул в свой огород и увидел, что грядки залиты водой, в которой плещется рыба — хоть сейчас на сковородку' Старик долго не думал, схватил сачок, пару ведер и устремился в огород, где выловил более пятисот штук крупной, увесистой рыбы.

Оказалось, ночью над городом прошел свирепый ураган, и смерч поднял нз Темзы, отстоящей от сада на две с половиной мили, косяк рыбы вместе с водой, а потом выплеснул ее в огород Лангтона. Видимо, природа решила хоть как-то компенсировать разрушения, причиненные грядкам старика пенсионера.

Магазин для левшей

В Гамбурге открыт магазин для левшей. В нем можно купить что угодно — от хозяйственного инвентаря до учебных принадлежностей. Товары сконструированы таким образом, чтобы они были удобны для употребления левой рукой. Магазин сразу стал популярным среди людей, предпочитающих действовать левой рукой, а таких в ФРГ около шести миллионов.

Дырки по стандарту

Экзотическая профессия существует в американской хлебопекарной промышленности: инспектор, измеряющий дырки в бубликах и пончиках,— поступающие в продажу «дырки» должны строго соответствовать установленному стандарту.

Рекорд чайки

Одна чайка удивила недавно мир. Она совершила перелет в Бразилию — за 8500 километров от Балтийского моря, где на Птичьей станции на острове Хидден- зе была окольцована орнитологами ГДР. Вблизи бразильского портового города Форталеза на нее обратил внимание один человек: у чайки была повреждена лапка. Этот человек отнес птицу к ветеринарному врачу, и тот довольно быстро вылечил ее.

Хорошее отношение к дроздам

В последние годы птицы все настойчивее и успешнее осваивают большие города. И, как правило, встречают благосклонный прием со стороны городских жителей. Пара черных дроздов облюбовала для гнезда светофор на одной из улиц Цюриха. Швейцарская полиция проявила терпимость к захвату дроздами чужой территории и оставила их в покое. А рядом установила временно запасной светофор.

Прародительница ванны

В одной из итальянских провинций археологи обнаружили терракотовую ванну, возраст которой 2000 лет. Сохранившаяся в первозданном виде, она окрашена в темный цвет и по форме удивительно напоминает современные. Специалистам даже удалось разобрать выгравированные на ней имена ремесленника и покупателя.