Во всем мире (1987 / 5)

Флорида — часть Африки?

Полуостров Флорида когда-то был частью Африки, полагают геологи, которые исследовали породы полуострова, извлеченные при пробном бурении. Оказалось, что эти породы по своей формации приближаются скорее к африканским, чем к американским. Кроме того, сейсмическая разведка методом отраженных волн выявила «шов» между Флоридой и Северо-Американским континентом. Он пролегает в восточно-западном направлении через юг американского штата Джорджия. В этом месте была также уже известна аномалия земного магнетизма, который здесь несколько меньше, чем обычно наблюдаемый. Открытие подтверждает, по мнению ученых, гипотезу, что Африка и Северная Америка приблизительно 180 миллионов лет назад столкнулись н около 135 миллионов лет назад снова разделились. Флорида, должно быть, была тогда частью Африки, а при разделении осталась около Америки.

Буковый сахар

Сахар из буковс1го дерева стали производить недавно на одном словацком предприятии. Это органическое вещество — ксилоза — не повышает уровень сахара в крови и поэтому рекомендуется диабетикам как натуральная сладость. Исходным веществом при получении букового сахара по технологии, разработанной Братиславским научно-исследовательским институтом бумаги и целлюлозы, является гидролизат. Он образуется в качестве побочного продукта при получении целлюлозы (при варке буковых опилок) и сильно загрязняет отработанную воду. Поэтому уже несколько лет назад его научились уплотнять и использовать как добавку к корму для крупного рогатого скота. По питательности одни килограмм высушенного гидролизата соответствует такому же количеству овса.

Не боится окисления

Для обработки жаропрочных материалов обычно используют штампы из специальных хромоникелевых сплавов. Однако вести штамповку приходится в атмосфере инертного газа или в вакууме, иначе не избежать окисления штампа при используемых высоких температурах. Японская фирма «Хитачи Металз» разработала сверхжароустойчивый сплав на основе никеля без применения хрома. Этот материал хорошо обрабатывается и обходится на двадцать процентов дешевле традиционных. Штампом, изготовленным из такого сплава, можно вести работу при температурах до девятисот градусов в обычной атмосфере, не опасаясь окисления.

Где живет «рыба-царь»

В непроходимых джунглях южно-китайской провинции Гуйчжоу ученые обнаружили два озера глубиной 160 метров. Уровень воды в озере не меняется в течение всего года. Еще более необычно то, что здесь живет странная полупрозрачная рыба с абсолютно деформированными глазами, приспособленными, по всей вероятности, к темноте озерного дна. Как уверяют местные жители, нередко можно наблюдать феерические перемещения больших рыбьих косяков, предводимых этим загадочным существом, которое китайцы называют «рыба-царь».

Сахар на рану

В одной из французских больниц уже несколько лет при лечении незаживающих ран используют сахар. Метод лечения прост: рану не промывают, а лишь подсушивают и затем заполняют хорошо спрессованной сахарной пудрой. Сверху накладывают марлю и повязку, причем ее так же, как и сахар, ежедневно меняют. В большинстве случаев рана затягивается за несколько недель. Как влияет сахар на поврежденные ткани, пока не ясно. По мнению одних ученых, высасывая всю воду нз окружающих тканей, он лишает микробов необходимой им воды и тем самым останавливает их развитие. Другие специалисты утверждают, что сахар в сущности благоприятствует образованию здоровой ткани.

Тепло холодной реки

В Дрездене есть (район новостроек — Ламмас Штрассе. Триста квартир в нем отапливаются зимой водой из Эльбы, вернее, не из самой Эльбы, а из скважин глубиной двадцать метров, расположенных в семистах метрах от берега, куда просачивается вода из реки. Температура воды в скважинах — одиннадцать градусов Цельсия. Тепловой насос «умеет» извлекать из нее тепло и «сгущает» его. Словом, работает по принципу обычного холодильника, но действует «наоборот:». По тонким спиральным трубам идет легкокипящее вещество фреон. Оно «кипит» в первом теплообменнике, отбирает тепло от окружающей среды, а само превращается в пар. Затем компрессор сжимает пары фреона, разогревая их при этом почти до ста градусов. В конденсаторе фреон отдает свое тепло воде, которая нагревается до 55 градусов Цельсия и поступает в отопительную сеть.

Гены проникают через мембраны

Транспортировать чужеродные гены непосредственно в растительные клетки удалось ученым из Станфордского университета в США До сих пор такой перенос был возможен только с помощью бактерий, транспортировавших в себе отрезки хромосом. Американские ученые использовали тот факт, что клеточные мембраны под воздействием сильного электрического разряда на время становятся проницаемыми. Но в этом случае чужеродные гены могут проникать через них в клетки. Таким образом в лабораторных условиях «внедрили» чужеродные гены в маисовые клетки. Возможно, новый метод позволит в будущем улучшать свойства полезных растений путем прямого переноса в них ценны» качеств инородных растений.

Когда поют озера

Возможно ли, чтобы озера звучали, да еще и пели? Оказывается, возможно. Этот факт установил западногерманский океанограф Эрих Бойерле с помощью вычислительной техники и электроники. Ученый закладывал в компьютер точные данные о профиле дна и форме озера, получая на выдаче форму колебаний водоема. Далее эти колебания он преобразовывал с помощью электронного синтезатора в воспринимаемые человеческим ухом звуки. Таким образом были «озвучены» Цюрихское озеро и озеро Лугано, а также гипотетическое модельное озеро. По описанию Э. Бойерле, озера можно сравнить с музыкальным ансамблем, музыка которого звучит немного таинственно, напоминая то рокот бури, то игру на органе, то звон колоколов. Ученый полагает, что рыбы и другие обитатели озер, по-видимому, воспринимают их звучание и, вероятно, этим объясняется их поразительная способность к ориентированию в воде. Он не исключает также и возможности воздействия звучания озерных вод и на человека.

Между Солнцем и Землей

Солнце светит всегда так ярко, что смотреть на него можно только через темные очки. Но это для нас с вами блеск светила кажется слишком сильным, а ученые, занимающиеся исследованием Солнца, считают, что земная атмосфера поглощает множество лучей, ослабляя солнечный поток, поэтому подробно изучать его свойства можно, только выбравшись в космос. Поэтому европейское космическое агентство решило создать спутник-обсерваторию специально для исследований Солнца.

Спутник будет находиться в точке гравитационного равновесия между Землей и Солнцем. С его помощью ученые надеются подробно исследовать колебания солнечной поверхности, что очень важно для понимания процессов, происходящих внутри Солнца. Будет также получена информация о солнечной короне и солнечном ветре.

Не запустить ли змея на Венеру?

Французский профессор Жак Бомон принимал активное участие в разработке шаров-зондов, которые были запущены в атмосферу Венеры с межпланетных станций «Вега-1» и «Вега-2». Эти шары дрейфовали на высоте 54 километра над поверхностью планеты на протяжении тринадцати тысяч километров н обогатили науку новыми данными об ее атмосфере. Чтобы пополнить эти сведения, Бомон предлагает запустить в атмосферу Венеры «змея» с двумя парашютами на концах, связанными тросом длиною пять километров. Одни из парашютов будет тянуть трос вверх под действием восходящего потока газов, а другой — вниз под действием нисходящего потока. К нижнему парашюту прикрепят корзину с аппаратурой, которая позволит длительное время отслеживать динамику перемещения газовых масс. Проект рассчитан на реализацию в 1992 году.

Небесный агроном

Известно, что космонавты помогают метеорологам, фотографируют зарождение циклонов, находят крупные косяки рыбы и следят за тем, как созревают посевы. Последняя специальность — космических агрономов — показалась особенно перспективной американским специалистам, и они решили вывести в небо для наблюдения за посевами постоянного наблюдателя. Разрабатывают специальный самолет: летая на высоте двадцать километров, он непрерывно будет передавать на землю изображения полей, а уж на земле эти изображения проанализируют. Размах крыльев самолета — почти сто метров, к ним крепится хвостовое оперение, а под крыльями — обтекаемая гондола, где будет расположено оборудование. Длина 28 метров, а вес — меньше, чем у автомобиля «Жигули». Небольшой двигатель мощностью 15 лошадиных сил обеспечивает самолету скорость около 100 километров в час. На верхней и нижней поверхности крыла и на вертикальных килях смонтированы солнечные батареи. Днем они будут накапливать энергию, а ночью — опускаться в горизонтальное положение и работать как дополнительные крылья.

В гондоле исследователи планируют разместить всевозможные датчики, которые будут следить за посевами и фотографировать их в инфракрасном и в ультрафиолетовом диапазонах. Все устройства самолета будут работать самостоятельно, и летать он будет без пилота. Предполагается, что без ремонта и сбоев самолету удастся летать не менее года.

Когда наступают сумерки

Давно замечено, что свет воздействует на психику человека. Зимой, когда день короткий, у многих людей появляется апатия и легкая депрессия, а кое у кого тяжелая и продолжительная — ухудшается сон, ощущается упадок сил.

Американский исследователь Джордж Брейнард считает, что причина этих расстройств — действие гормона мелатонина, вырабатываемого одной из желез человека под воздействием темноты. Он вызывает сонливость, понижает общий тонус и активность мозга. Люди, которые во время экспериментов получали мелатонин, становились менее внимательными, реакции у них были замедленными.

Другой исследователь, Альфред Леви, установил, что яркий свет уменьшает содержание мелатонина, выработка которого зависит от времени наступления рассвета и сумерек. Пациентам, страдающим сезонными депрессиями, Леви советует постоять утром на ярком свету, чтобы повысить тонус.

Световые волны разной длины по-разному действуют на уровень мелатонина. Так, например, уровень мелатонина повышается более всего от фиолетового н красного света, а понижается от сине-зелёного.

Плата за скрип

В Калифорнии, в городе Сайта Роза, предусмотрен штраф с прохожих, чья обувь «неумеренно скрипит». По мнению дорожной полиции, громкий скрип штиблет действует на нервную систему не менее раздражающе, чем сигналы автомобильных сирен.

Математическое прозвище

Чтобы обозначить числа более тысячи, в средневековье использовали следующие сочетания: для миллиона — «тысяча тысяч», для миллиарда — «тысяча тысяч тысяч» Даже в середине XVI века немецкий математик Адам Ризе записал число 86 789 325 178 таким образом: 86 тысяч тысяч тысяч, 700 тысяч тысяч, 89 тысяч тысяч, 300 тысяч, 25 тысяч, 100 и 78.

На вопрос, кто же все- таки впервые употребил понятие «миллион», история математики отвечает: итальянский математик и приятель Леонардо да Винчи Лука Пачоли в XV веке...

Но история великих географических открытий помнит еще кое-что любопытное и даже на целых два столетия раньше! У вернувшегося из путешествия знаменитого Марко Поло, что называется, не было слов. И он сочинил понятие «миллионе» (увеличенное «милле» — тысяча), чтобы описать сказочные богатства Китая. Его современники, разумеется, посчитали его рассказы сильным преувеличением и даже начали называть его Марко Миллионе. Два века спустя математикам понравилось новое слово...

Сказать или написать?

У англичанина Джона Стивенсона странное хобби: он любит писать письма. Вот уже несколько лет Стивенсон практически не пользуется телефоном и предпочитает ни с кем, кроме сотрудников, не общаться лично - все проблемы решает в письменной форме. На это у него существует своя теория: Стивенсон считает, что так у него меньше вероятности получить неприятную информацию и сообщить ее самому. В последнее время он заметил, что, с тех пор как начал общаться с помощью писем, у него практически со всеми друзьями, знакомыми и коллегами установились дружеские, теплые отношения, заметно уменьшилось число врагов, а главное — улучшился характер и общее состояние здоровья.

Когда Стивенсона спрашивают, как возникло у него это странное увлечение, он отвечает так: «Это мой протест нашему скоростному, бешеному веку информации. Ведь сказать можно быстрее, чем написать, а пока соберешься написать, во-первых, все обдумаешь, а, во-вторых, ситуация успеет десять раз измениться».

Покупателям понравилось

По просьбе американского акционерного общества «Кимберли-Кларк», выпускающего упаковочные бумажные пакеты. Национальная федерация по охране дикой природы подготовила серию рисунков животных, краткие сведения о них и призывы к защите фауны. Это уже второй заказ общества, сделанный им по отзывам покупателей на предыдущую серию рисунков, которые печатались на пакетах, благодаря чему миллионы людей имели возможность ознакомиться с задачами по охране природы.

В новую серию вошли изображения птиц (виргинский перепел, буроголовая гаичка, домовый крапивник), животных (американский жесткошерстный кролик и белка), а также бабочки данаида. Обе серии иллюстраций выполнены художником Фрэнком Фретцом.

Тараканам — бой!

Кто не знаком с тараканами? Они встречались на Земле еще миллионы лет назад, но и сегодня досаждают многим людям. Конечно, их не разводят. Больше того, зачастую никто не может сказать, откуда они вдруг появляются в квартире или в учреждении. Но зато все знают, как тяжело от них избавиться. Чего только для этого не придумывают!

Как сообщает американка Лаура Мак-Иннис, она с успехом использовала в борьбе с надоевшими ей тараканами... богомолов, вернее сказать, богомола. Он был один, но зато какой! Залетевшее в окно ее дома насекомое за неделю расправилось со всеми обитавшими в нем тараканами, за что было награждено... присвоением собственного имени. Теперь его зовут Мэнди-Пэнди. Используя опыт, госпожа Мак-Иннис рекомендует бороться с тараканами только с помощью богомолов. Остается решить лишь один вопрос: где взять богомола, когда он понадобится?

Растительное эльдорадо

В Валье де Сантьяго, процветающем городе в центре Мексики, никого не удивишь гигантскими овощами, фруктами и цветами. На рынок здесь приносят морковь длиной около двух метров, луковицы по четыре килограмма и красные гвоздики, которыми невозможно украсить лацканы пиджака — заслоняют лицо.

На вопросы дотошных ученых, желающих узнать тайну такого фантастического плодородия, местные крестьяне отвечают однообразно: «Надо сеять в соответствии с астральными картами и предначертаниями Зодиака». Никакие удобрения и хитроумные методы не помогут получить такой пышный урожай, утверждают они.