Во всем мире (1987 / 4)

Магнитное поле и температура

Магнитные поля могут влиять на температуру поверхности кожи. Соответствующие опыты были проведены западногерманскими специалистами. Изменения температуры зависят, очевидно, как свидетельствуют опыты, от направления магнитного поля. Если подопытное животное выводили из магнитного поля головой вперед, температура кожи повышалась. Если же поступали наоборот, то отмечалось понижение температуры. Французские ученые повторили эксперимент с голубями и пришли к таким же результатам. Причины этого феномена еще не выяснены. Пока ученые высказывают предположение, что повышение температуры на поверхности кожи может быть связано с влиянием магнитного поля на кровообращение. Наблюдения над лягушками свидетельствуют о том, что магнитное поле, направленное перпендикулярно к потоку крови, останавливает его. Когда оно проходит параллельно, поток крови ускоряется. Могут ли эти наблюдения дать что-нибудь медицине, покажет будущее

Легенда — не выдумка

Как известно, на островах Тира (Санторин), расположенных в Эгейском море, 3500 лет назад произошло грандиозное извержение. Выброшенные при этом пемзу и пепел геологи находили на побережье Эгейского моря, на островах Родос и Крит, а также в Малой Азии. Недавно группа американских ученых обнаружила в районе дельты Нила ископаемые следы вулканического пепла, которые по своим физическим и химическим параметрам и датировке имеют то же происхождение. Это открытие дает объяснение легенде эпохи XVIII династии фараонов, где говорится: «Небо потемнело и пелена закрыла солнце».

Спасают приматов

«В наши дни шестидесяти семи видам приматов угрожает исчезновение»,— говорит Рассел Миттермайер, участник программы по спасению приматов, осуществляемой Всемирным фондом охраны природы. Специально созданная с этой целью в США организация является его филиалом. А возглавляет ее известный эксперт по шимпанзе Джейн Гудолл. Выделенные фонду средства дадут возможность провести исследования, а также некоторые работы по спасению приматов, особенно тех видов, которым в связи с уничтожением тропических лесов грозит исчезновение в ближайшем будущем.

Исследования и спасательные работы будут проводиться в двадцати-тридцати странах, в первую очередь в Бразилии, где обитает наибольшее количество приматов, и на Мадагаскаре.

Биология проникает в мир фотографии

Японская фирма «Канон» может теперь отказаться от использования серебра для производства фотопленки. Вместо солей драгоценного металла на пластиковую основу наносится трехслойный «пирог» из фталоцианина меди, крахмала и ферментов. Пленка экспонируется обычным способом.

В неэкспонированных местах пленки активность ферментов остается высокой, а в экспонированных свет снижает активность ферментов, что и приводит к созданию черно-белого негативного изображения. Для проявления пленки достаточно опустить ее в воду. При этом происходит разложение крахмала ферментами там, где они остались активными. Когда крахмал разложится, он превратится в глюкозу, которая в свою очередь разлагает фталоцианин меди. На засвеченных же участках, где ферменты потеряли активность, фталоцианин меди сохраняется. Затем пленку надо просушить в течение пятнадцати минут, чтобы остановить дальнейшее разложение крахмала ферментами. В результате получится черно- белое изображение, такое же, как на обычной пленке с серебром.

Преимущества нового метода очевидны — медь и крахмал значительно дешевле серебра. А для фотографов огромное преимущество такой пленки в том, что проявление ее требует только воды и сушки. Это дает возможность работать с пленкой не только в фотолаборатории, но и в любых неприспособленных, «полевых» условиях.

Стены из кинескопов

Может быть, кто-то н мечтает, чтобы стены представляли собой телеэкраны, но здесь речь о другом...

Отбракованные стеклобой, электроннолучевые трубки, абразивная и стеклянная пыль, остающаяся после шлифовки,— это все отходы от производства кинескопов. И если их измельчить, добавить глины, а затем спрессовать и обжечь, получится прочная и красивая керамическая плитка. Правда, телепередач на стенах уже не увидишь, но зато это еще один шаг к безотходным технологиям в электронной промышленности.

А можно сочинить и композит

Отходы деревообрабатывающих производств, старая резина, ненужные галантерейные изделия, даже изношенные чулки- носки, могут послужить для создания новых, прочных и чрезвычайно необходимых материалов — композитов. Здесь и переработанные старые полимеры пригодятся (они создадут основу), а деревянная стружка, резиновая крошка и многие другие измельченные отходы будут наполнителями.

Вот что уже делают. Подумайте, может, подойдет и вам. Из композиций на основе мелких деревянных отходов н вторично использованного вспененного полистирола выпускают прочные листы толщиной в восемь миллиметров, а это очень хороший материал для садовых домиков и для дешевой мебели. А термопласты, смешанные с рези новой крошкой, дают материал, необходимый животноводческим фермам,— полы из него не подвержены воздействию влаги и агрессивных сред. И составляя композицию из уже однажды использованных материалов, стоит подумать о том, что когда-то они войдут в новую композицию и начнут новую жизнь в новом изделии. И так — всегда, не успевая получить обидного прозвища «старье, утиль».

Круговорот цветного проявителя

Сотни километров кинопленки и миллионы литров проявителя — все это для нашего любимого кино. Часто говорят: «Красиво, как в кино», но вот то, что десятки и сотни тонн дорогих химических веществ теряются, так как после промывки отработанный проявитель сливают в сточные воды,— совсем не красиво.

В Ленинградском институте киноинженеров и в киностудии «Леннаучфильм» предложили установку для регенерации проявителя. Была найдена ионообменная смола, способная восстанавливать ионы брома в проявителе, и разработана технология ее применения.

Через колонку с гранулированной смолой прокачивают отработанный проявитель. Проявитель восстановлен, а смола? Кроме того, что ее постоянно взрыхляют подачей воды под давлением, научились смолу подновлять, обрабатывая специальным раствором. Таким образом, проявление превратилось в практически безотходный процесс, и экономический эффект от «круговорота» — тысяча рублей на миллион метров пленки.

Антиматерия — в поле тяжести

Как будут вести себя антипротоны под действием силы тяжести? На этот вопрос пытаются в настоящее время ответить американские физики Майк Хайнес и Элан Пиклезай- мер из Национальной лаборатории в Лос-Аламосе. Они готовят необычный и весьма интересный эксперимент, который надеются осуществить в Европейском центре ядерных исследований (ЦЕРН) в Женеве в 1987 году. Эксперимент затруднен тем, что для него нужны очень медленные частицы. Поэтому физики конструируют специальный замедлитель антипротонов, который уменьшит скорость движения частиц в миллиард раз. Тогда их скорость будет соответствовать температуре на несколько градусов выше абсолютного нуля и создаст тем самым необходимые предпосылки для опыта. Ученые предполагают наблюдать поражающий воображение эффект, когда антипротоны под действием силы тяжести будут «падать» не вниз, а вверх.

Вода против скалы

Струи воды под высоким давлением может дробить скалы. Опыты во французском исследовательском центре каменноугольной промышленности показали, что созданные там дюзы с выходным отверстием менее одного миллиметра при истечении воды со скоростью, в три раза превышающей скорость звука, придают струе такую силу, что она действует как фреза. Чтобы сверлить ею скалы, по заявлению французских ученых, достаточно среднего давления в 70 150 мегапаскалей. Преимущества бурения: экономия времени, размельченные кусочки породы или угля тотчас же вымываются из скважины. Расход энергии, пыль и шум здесь значительно ниже, чем при других способах бурения.

«Съедят» ли собаки волков?

В настоящее время по нолям и лесам Италии бродит 80 тысяч одичавших собак. Откуда же они появились? Многие, заведя однажды себе или своим детям собаку, в дальнейшем по различным причинам избавлялись от нее, просто выбрасывая несчастное животное на улицу. Так было раньше, так обстоит дело и сейчас.

Огромное количество одичавших собак представляет серьезную угрозу для небольшой популяции волка. Собаки быстро размножаются, и волкам не по силам уже бороться с ними за пищу и места обитания. Но основная беда, как считают биологи, заключается в том, что при создавшихся обстоятельствах стало обычным явлением скрещивание волков с собаками, а это, как полагают, быстро приведет к полному исчезновению настоящих волков.

Мамонтова пещера в опасности

Неочищенные сточные воды нескольких предприятий угрожают фауне знаменитой Мамонтовой пещеры, что близ американского города Луисвилла. Но оценке геолога Джеймса Куинлэна, сточные воды, просачивающиеся через известняки, уже загрязнили около пятнадцати процентов ручьев и рек, связанных с системой реки Грин-Ривер.

Как полагают ученые, опасность нависла более чем над ста видами представителей животного мира и в первую очередь над редкостными слепыми рыбками и мелкими ракообразными этой крупнейшей в мире пятиярусной пещерной системы общей длиной 74 километра, национальным парком страны.

«Некоторые из небольших близлежащих пещер загрязнены уже настолько,— говорит Куинлэн, что жизнь в них фактически отсутствует»

Как «увидели» атомы

Атомы в решетках кристаллических веществ находятся в постоянном движении. Хотя различные теории и описывают характер атомных перемещений внутри кристаллического пространства, до сих пор ещё никому не удавалось «увидеть» само это перемещение. Но вот недавно французским ученым из Гренобля удалось проследить скачки буквально отдельных атомов в кристаллической решетке и измерить их частоту, длину и направление. Это было осуществлено с помощью высокоразрешающей нейтронной спектроскопии, использующей рассеяние «медленных» нейтронов с энергией всего в несколько миллиэлектронвольт. Одно из преимуществ этого метода — возможность исследовать кристаллические материалы при различных физических условиях, например при разных давлениях и температурах. Таким способом в кристаллах металлического нат рия непосредственно был измерен процесс скачкообразного перемещения отдельных атомов. При этом выяснилось, что атомы натрия перепрыгивают только на ближайшие незанятые позиции — вакансии — в кристаллической решетке. Число свободных вакансий относительно мало и сильно зависит от температуры. В чистом металле, нагретом близко к точке плавления, не заняты только 0,01—0,1 процента решеточных позиций, и тем не менее там с учетом тепловых флуктуации каждый атом совершает около ста миллионов скачков в секунду на свободные вакансии. Это огромное количество прыжков, конечно, поражает воображение, и то, что ученым удалось «увидеть» и описать при этом скачки отдельного атома,— ценный научный результат.

Животное или растение?

Специалистам еще не ясно, животное или растение — уникальное одноклеточное существо, имеющее размер в пятнадцать тысячных миллиметра и обнаруженное австралийскими учеными в одном из антарктических озер. Самое удивительное то, что это одноклеточное обходится без кислорода, обитая в двадцатисантиметровой граничной области между двумя совершенно различными слоями воды. Верхний слой содержит кислород и немного соли, тогда как в нижнем при отсутствии кислорода наблюдается высокое содержание аммиака и сероводорода. Другая поразительная особенность загадочного организма состоит в том, что в своей естественной среде он покрыт оболочкой из бактерий, с которыми, по-видимому, сосуществует в симбиозе. Бактерии создают для него защитное покрытие, а он служит им транспортным средством, передвигаясь с помощью двух кнутообразных жгутиков. Ученые все же более склонны причислять удивительное одноклеточное к животным, так как оно передвигается в воде, потребляет другие организмы и как будто не имеет фотосинтеза.

Природа, стихия и люди

По данным шведского Красного Креста, необдуманные воздействия человека на окружающую среду — одна из главных причин возрастания несчастных случаев от различных стихийных бедствий. Так, например, только сведение лесов и эрозия почвы способствовали пятикратному увеличению числа погибших людей во время стихийных бедствий в период 1960— 1970 годов.

Особенно страдают от этого страны третьего мира, где уменьшение площадей под лесом и пастбищами приводит к переполнению рек водой в периоды дождей и их пересыханию в засушливый сезои. К сожалению, быстрый рост населения заставляет все большее количество людей селиться на землях, подвергающихся периодическим затоплениям, в опасных горных местах, а также в районах повышенной сейсмичности.

Стекло под проливом

Первый международный подводный кабель из стекловолокна длиной 113 километров проложен под проливом Ла-Манш и соединяет один небольшой городок вблизи Лондона с городом Остенде в Бельгии. Три стеклянные нити в каждом направлении позволяют вести одновременно 11 520 телефонных разговоров. Каждая нить имеет сердцевину диаметром восемь микрометров. Металлическая труба защищает кабель от давления воды. Два слоя стальной проволоки, изолированные полимерными материалами, компенсируют силу натяжения при прокладке кабеля или извлечении его из воды

Всего за несколько минут

Неодинаковая подвижность ионов различных веществ в постоянном электрическом поле лежит в основе изотахофореза — современного метода анализа сложных органических и неорганических смесей путем разделения соответствующих компонентов. Изотахофорезный анализатор, созданный в Чехословакии, по многим показателям превосходит известные в мире образцы. Всего за несколько минут анализатор определяет состав смеси, показывая даже те вещества, которые занимают лишь одну десятитысячную часть объема. Анализатор можно использовать в лабораториях, где изучают состав кровяной плазмы, спинномозговой жидкости, аминокислот, фруктовых соков, удобрений, пестицидов, витаминов и так далее.

Белок из табака

О новой технологии получения белка из табачных растений сообщает французский журнал «Решерш». Табачные растения могут дать 3,5 тонны белка с гектара, в то время как гектар пшеницы дает 0,25 тонны белка, а гектар сои — 0,8 тонны. Получают белок из зеленой массы табака. Растение срезают на высоте 10 сантиметров от земли, размельчают и обрабатывают различными химикалиями для лучшего выделения белка. После этого массу прессуют, выжатый из нее сок переливают в центрифугу, где белок отделяется. Никотин остается в выжатой сухой массе. Полученный из табачных растений белок внешне похож на яичный, не имеет запаха и вкуса. Его питательная ценность выше, чем у казеина. Табачным белком можно обогащать различные продукты питания, применяя его там, где прежде использовали яичный белок. А выжатая прессами масса послужит сырьем для получения ценных веществ, пригодных в фармацевтической промышленности.

Это не еж!

«Еж», которого вы видите на снимке,— не экзотический обитатель морских глубин, а новый полимер с кристаллической структурой, названный по- лиметациклофаном. Он проводит электрический ток, а получать его можно в виде тонких золотистых нитей. Полимер создан группой японских исследователей, работающих в области органических электронных материалов.

Лучше по кругу, чем в ряд

Влияет ли расположение парт в классе на усвоение материала учениками? Да. Ученые из Калифорнийского университета провели ряд экспериментов в пятых и шестых классах одной из американских школ и установили, что когда вместо обычных рядов парты размещены по кругу, активность учеников при обсуждении учебного материала значительно повышается.

Что губит архитектуру Венеции?

Обычно считают, что наибольший вред изделиям из камня причиняет двуокись серы. Исследователи из университета итальянского города Болоньи тщательно изучили причины разрушения памятников искусства Венеции. Они установили, что главные виновники этого разрушения — черные углеродные частицы, продукт сгорания жидкого топлива на промышленных предприятиях города. В присутствии воды- эти частицы действуют как катализатор на реакцию двуокиси серы с содой. В результате мрамор превращается в кристаллы гипса, сердцевину которых образуют углеродные частицы. Сейчас приняты решительные меры, чтобы снизить выброс этих частиц из заводских труб.

Тепло балтийской воды

Новая отопительная система пущена в Стокгольме. В дома города пришло тепло Балтийского моря. Энергия извлекается из воды достаточно низкой температуры — всего плюс 2 градуса Цельсия. Вода течет по трубам и обогревает газ фреон, первоначальная температура которого минус 3 градуса. Подогретый водой газ подвергается сжатию, при этом его температура возрастает до плюс 85 градусов Цельсия. Необходимую для этого энергию фреон получает на две трети от балтийской воды и на одну треть — от электросети. Через теплообменник горячий газ идет в систему коммунального отопления, обеспечивающую теплом и горячей водой сто тысяч квартир города.

О серьезном — с улыбкой

Как повысить эффективность учебного процесса в производственных условиях? Долгое время группа английских психологов пыталась решить эту проблему. Однажды кто-то из них, посмотрев остроумную комедию, рассмешил коллег своим рассказом, после чего все стали вспоминать комические ситуации из разных фильмов. И внезапно кого-то осенило: а почему бы не создать учебный фильм в жанре кинокомедии? Создали — о технике безопасности. Оказалось, что все, кто смотрел фильм, уже с первого раза запомнили инструкции, на заучивание которых обычно требовалось не менее девяти уроков. Нашлась и фирма, которая сразу занялась массовым производством таких фильмов.

В стаде полный порядок

Мориц, козел редкой породы «тюрингские лесные козлы», взял на себя в кооперативном хозяйстве Хайнспиц вблизи города Эйзенберг, в ГДР, обязанности пастуха молодых ягнят. 350 ягнят, отнятых от своих матерей, были такими резвыми и озорными, что даже собаки с большим трудом удерживали их в повиновении. Как только Мориц появился в стаде, он моментально был признан «шефом». Теперь в стаде полный порядок.

Вдоль Великой китайской стены

В мая 1984 года трое молодых китайцев тронулись в путь вдоль Великой китайской стены. В январе 1985 года, пройдя около пяти тысяч километров, они завершили этот поход.

Как в средние века

В основанной в 1980 году в Париже «Академии публичных писцов» состоит уже сто тридцать членов и еще более ста соискателей проходят вступительные испытания. В большинстве своем это женщины. Возрождается процветавшая в средние века профессия людей, которые пишут для клиентов письма заказанного содержания. Среди таких клиентов — люди из всех социальных слоев, притом вовсе не неграмотные, а просто не умеющие связно и выразительно изложить на бумаге свои мысли. Вступая в академию, будущие ее члены дают обязательство не писать клеветнических текстов и не разглашать содержание заказанных им писем.

Традиция и экология

В некоторых азиатских странах вместо вилок употребляют пластмассовые палочки. А вот в Японии до сих пор хранят верность деревянным палочкам «марибаши» Недавно в газете «Асахи симбун» были опубликованы любопытные данные. Оказывается, столовые, рестораны и отели Японии ежегодно закупают 11,3 миллиарда таких палочек. Используют их только один раз, а затем выбрасывают. Подсчитано, что из лесоматериалов, пошедших на их изготовление, можно построить не менее девяти тысяч двухэтажных домов. Газета даже учредила солидный приз тому, кто предложит способ рационального использования «отработанных» палочек. Интересно, что Япония — страна, бедная лесом,— ввозит древесину для палочек из Южной Кореи, с Филлипин, из Индонезии.

Прибыль от неграмотности

Рекламные объявления в витрине одного парижского магазина всегда полны ошибок, иной раз весьма комических. Когда какой-то учитель обратил внимание владельца магазина на все несуразности, тот ответил: «Это нарочно. Люди считают меня глупцом и поэтому охотно покупают у меня. Благодаря грамматическим ошибкам мне удалось увеличить оборот в три раза».

Хорьки — домашние животные...

К такому заключению пришел однажды окружной судья американского города Анкорнджа Джон Мэсон и, не долго думая, вынес соответствующее постановление, по которому эти зверьки не подлежат контролю со стороны аляскинского отдела охоты. «Хорьки жили в неволе еще за 350 лет до новой эры, а может быть, и еще раньше,— сказал он.— Специалисты и сегодня разводят их как комнатных животных, так как они отличаются примерным поведением».

Однако по охотничьим законам штата хорьки отнесены к диким животным. На этом основании представитель министерства рыболовства и охоты конфисковал у анкориджского пожарника Боба Хельфиха трех его домашних хорьков, почему тот и обратился в суд.

Правда, принимая свое оригинальное решение, судья в одном, пожалуй, был прав. Конфискованные хорьки не выживут, если их выпустить в поле. Выведенные в неволе и воспитанные человеком, они погибнут от голода. К тому же судье удалось доказать, что разновидность хорьков, к которой относятся конфискованные у Хельфиха, не встречается в диком состоянии на Аляске. В итоге вопрос остался открытым, что министерство рыболовства и охоты довело до сведения владельцев ручных хорьков, пообещав в ближайшее же время прийти к какому-то определенному решению.