Темза под ключом

Летописи Лондона могут поведать о самых разных событиях, но чаще всего в них описывались наводнения, связанные с большими разрушениями и многочисленными человеческими жертвами. Огромные наводнения практически полностью разрушили город в 1236 и 1663 годах. Из близкого прошлого можно вспомнить наводнение, случившееся одиннадцать лет назад, которое едва не стало причиной катастрофы в Лондоне. Город был спасен морским отливом. Пострадали лишь пригород и метро.

Опасность для столицы быть целиком затопленной стала еще более реальной, когда ученые установили, что уровень Темзы неуклонно повышается, а вся юго-восточная часть Великобритании погружается в море.

Специалисты долго искали способ спасти город. Наконец разработали оригинальный проект. Работы шли недалеко от района Вулидж, где ширина Темзы около пятисот метров. Поперек реки были установлены своеобразные «волнорезы» подвижные преграды. При нормальном уровне воды эти «волнорезы» стоят на дне и не мешают интенсивному движению судов. Но стоит начаться морскому приливу; как они всего за полчаса поднимаются на поверхность Темзы и полностью ее «запирают». Так, в ноябре 1982 года они удерживали воды Северного моря в течение десяти часов. Сейчас уже появилась надежда, что больше город не пострадает.