Маленькие заметки о большом космосе

Новая радиогалактика

С помощью радиотелескопа диаметром 100 метров в Эф- фельсберге, близ Бонна, западногерманские астрономы обнаружили новую радиогалактику. Она расположена позади Млечного пути и имеет эллиптические очертания. Галактика обладает сравнительно небольшим ядром, но излучает энергию десяти миллиардов солнц.

Телескопы будущего века

Чтобы получить сведения о все более удаленных объектах Вселенной, астрономы увеличивают размеры телескопов. Самый большой в мире телескоп — в Зеленчуке, на Северном Кавказе,— имеет диаметр зеркала шесть метров. Изготовить рефлектор большего диаметра технологически весьма трудно. Ученые возлагают свои надежды на интерферометры. Это группа сравнительно небольших зеркал, размещаемых на некотором расстоянии друг от друга и синхронно нацеливаемых на один и тот же объект. Они могут в принципе заменить обычный оптический телескоп, диаметр которого как бы равен расстоянию между зеркалами системы. Но здесь возникают свои трудности: при разнесении зеркал на десятки метров необходимо согласовывать направления их осей с точностью до микронов, а поступление от них информации — до наносекунд. Над решением этих проблем не первый год трудится французский астроном Антуан Лабейрн. Он заключает каждое из зеркал системы в усеченную бетонную сферу, которая вращается на огромных шаровых шарнирах. Сферы установлены на твердом известковом грунте в нескольких десятках метров друг от друга. Общий процессор с помощью гидросистемы управляет положением зеркал и обрабатывает поступающую от них информацию. Сейчас получены результаты, которые подтверждают перспективность таких систем.

Сквозь комету

Американская автоматическая межпланетная станция весом 500 килограммов первоначально была предназначена для облета Луны. Эту функцию она и выполняла на протяжении нескольких лет, начиная с 1978 года. В декабре 1983 года за счет остатка ракетного топлива траектория объекта была изменена так, что, совершив пять витков вокруг Луны, станции устремилась в направлении к комете Джакобини-Циннера. Эта комета приближается к Земле через каждые шесть с половиной лет. Приводимый снимок ее сделан двадцать второго августа 1985 года с помощью полутораметрового телескопа на обсерватории * Аризонского университета. 11 ноября 1985 года, при удалении в 71 миллион километров от Земли, станция пересекла хвост кометы на 7865 километров от ядра. Ширина хвоста, которую с Земли оценивали величиной 5000 километров, оказалась равной в этом месте двадцати трем тысячам километров. Станция была оборудована в основном спектрометрами и анализаторами частиц. Аппаратуры для передачи изображений на ней не было. Температура плазмы в хвосте кометы лежала в пределах 100—500 тысяч градусов, плотность ее в десять раз выше, чем в следе Земли. Эта среда состояла преимущественно из ионов углекислого газа и водяного пара, ¦ которые обладали высокой подвижностью. Самая большая звезда

Когда Эдмунд Галлей обнаружил в. XVII веке звезду Эта в созвездии Киль, она имела светимость четвертой звездной величины. Затем она постепенно становилась все ярче и в 1843 году сравнялась с Сириусом — самой яркой звездой на нашем небосклоне. В начале нашего века блеск ее померк в 24 раза, и она стала невидима невооруженным глазом. Однако светимость звезды стала нарастать так, что в 1985 году ее уже можно было разглядеть без помощи оптических приборов. К концу столетия она достигнет третьей звездной величины и сравнится с наименее яркой из семи звезд Большой Медведицы. По мнению французских астрономов, данная звезда — самая большая из ныне известных. Ее диаметр 60 миллиардов километров.

Спутников прибавилось

Американские астрономы обработали информацию, которая была передана автоматической межпланетной станцией «Вояджер-2» при встрече ее с Ураном 24 января 19,86 года. С расстояния 75 тысяч километров сделаны три фотоснимка планеты с разными светофильтрами: фиолетовым, оранжевым и на частоте излучения метана. Установлено, что Уран обладает магнитным полем, которое по интенсивности близко к земному. Ранее были известны пять его спутников. Наиболее интересен ближайший из них — Миранда, имеющий неправильную форму и причудливо изрезанный рельеф, что отчетливо видно на фотографии. Теперь обнаружены еще десять спутников меньших размеров, а также одиннадцать колец разной окраски. В верхних слоях атмосферы планеты преобладает водород и содержится пятнадцать процентов гелия. Период вращения Урана вокруг своей оси составляет 16 часов 13 минут.

«Взирая на Солнце... разглядишь в нем пятна»

Это изречение принадлежит, как известно, Козьме Пруткову. Современные астрономы пошли дальше — они установили, что пятно имеет тень, а внутри нее наблюдаются небольшие яркие кружочки. Их назвали «теневыми точками». Группа ученых из Института физики Солнца западногерманского города Фрейбурга исследовала размеры и температуру около сотни теневых точек. Часть из них лежит вблизи периферии теней, а другая — ближе к центру. Периферийные точки холоднее средней температуры солнечной поверхности, которая достигает шести тысяч градусов, на несколько сотен градусов, а центральные — на тысячу градусов. Размеры обоих видов точек мало различаются и находятся в пределах от 290 до 650 километров.