Где ты, сумчатый волк?

Уже несколько десятилетий австралийские зоологи и охотники ищут странное существо, именуемое тасманийским сумчатым волком. Внешне это волк как волк, хотя шкура у него смахивает больше на тигровую, но, подобно кенгуру, он относится к отряду сумчатых. Хотя с 1933 года никто не может сказать с уверенностью, что видел сумчатого волка своими глазами, ученые все же не теряют надежды, что в один прекрасный день этот зверь заявит о своем существовании. Если это произойдет, то только среди утесов труднодоступных местностей острова Тасмания.

Это животное стало подлинно зоологической редкостью. В восьмидесятые годы прошлого столетия власти острова Тасмания объявили сумчатого волка опасным вредителем — он будто бы уничтожает овец и кур. Тогда еще не знали, что сумчатый волк питается преимущественно крысами и кроликами. За каждого убитого волка выплачивалась премия. И их начали беспощадно отстреливать. Уничтожению этого зверя способствовали и проникновение человека в девственные леса Тасмании, и болезни. Когда в 1933 году удалось поймать в долине Флорентина одного сумчатого волка, это стало сенсацией. Пойманного зверя поместили в зоопарк, но его пребывание там оказалось кратковременным — он погиб в неволе. Хорошо еще, что удалось сделать отличные его фотоснимки. Чучело этого волка находится сейчас в музее города Лонсестона.